• 영양 마을풍경
  • 주렁주렁 매달린 빨간고추
  • 사람들이 밭에서 고추를 수확하고 있는 모습

귀농(歸農)의 사전적 정의는 '도시에서 다른 일을 하던 사람이 그 일을 그만두고 땅을 이용하여 농작물과 가축을 기르는 농사를 위해 농촌으로 돌아가는 것'을 말하며 귀촌(歸村)이란 '농촌에 내려와 농업 이외의 직업을 주업으로 하는 생활'을 말한다.

귀농에는 가족 모두가 농사일에 종사하는 전업(專業)귀농, 농사 이외에 다른 일을 겸하는 겸업(兼業)귀농, 귀농하여 농사를 짓지 않고 농업과 연관된 업종에 종사하는 농업파생귀농이 있다.

이에 비해 귀촌은 농촌에서 농사에 종사하지 않거나, 도시로 출퇴근하거나, 주말마다 농촌으로 내려와 텃밭을 가꾸거나, 농촌에서 여유있는 전원생활을 하는 경우를 의미한다. 귀촌의 경우 상황에 따라 상호 유기적으로 도시와의 관계를 완전히 끊지 않고 농촌 생활을 시작하여 성과와 전망이 좋으면 겸업귀농이나 전업귀농으로 전환하기도 하며 그 반대인 경우도 있다.